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糖为什么是甜的?

[ 作者:佚名 文章来源:网络转载 更新时间:2018-2-4 22:00:01| 收藏本文 ]
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一说起糖,你一定会很快想到食用糖。化学上的糖可不只是我们平常所吃的食糖,而是一大类有机化合物,包括淀粉、纤维素、蔗糖、麦芽糖、葡萄糖、果糖等等,他们都是甜味剂,其中最甜的是果糖,蔗糖次之。

衡量甜味剂的甜度,通常是以蔗糖为标准的。科学家规定蔗糖的甜度为100,这样葡萄糖的甜度为64,果糖的甜度为173。

糖为什么是甜的?长期以来,人们就试图弄清楚这个问题,可是时至今日,此谜仍然没有揭开。早在20世界60年代,就有人提出了糖之所以甜,是因为糖类分子中都含有多羟基,多羟基中两个氢原子之间有一定的距离,这个距离恰好能与舌头上的味觉感受器形成化学吻合物。这种化学吻合物可以刺激味觉感受器,使其产生脉冲,进而由神经将脉冲传入大脑,使人感到甜味。

这一理论产生后就遇到许多挑战,有许多事实难以用此理论加以解释。比如糖精,它的甜度是蔗糖的500倍,过去曾用作糖的代用品。但它不是糖类,它是邻磺酰苯甲酰亚胺,分子结构中根本没有多羟基。

世界卫生组织通过调查分析指出,长期食用糖可使人的寿命缩短大约20年。这一结论无疑给嗜糖的人们敲响了警钟,并促使科学家们积极研究寻找对人体无害的新的糖类代用品。

蛋白质是人类最重要的营养物质之一,用它做甜味剂可以一举两得,既可以满足甜味,又可以增加营养。可是常见的含蛋白质丰富的物质都没有甜味,因此科学家们都在寻找甜蛋白质。

不久前,生物学家终于在非洲丛林中发现了两种甜蛋白质,这两种甜蛋白质的甜度比蔗糖甜3000倍以上。我国在广西和云南也找到一种含甜蛋白质的植物,那就是马槟榔,它的果仁里含有高甜度的蛋白质。

这些甜蛋白质为什么具有甜味?甜度为什么这么大?这些问题目前还没有答案,但它们的出现使甜味剂的供应有了新的途径,而且为科学家研究味觉生理提供了新的材料。



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